银河系能容纳有一千多亿个太阳系,但这个星系比银河系还大三万倍

银河系有1500多亿颗恒星,直径远达10万光年,如此浩瀚的星海,规模远超人们想象,但是,美国航空航天局(NASA)拍到了一个可称已知最大的螺旋星系是银河系3万倍。

NASA是用核光谱望远镜阵列拍摄到这个已知宇宙中最大的螺旋星系的,该星系编号为NGC 1068(另有编号为梅西尔 77),这颗星系位于鲸鱼座,距离地球4700万光年,科学家预估这个星系的体积是银河系的3万倍,并且在该星系中央还发现了一个超大质量的黑洞,正在大口吞噬恒星之类的物质,中心发出强大的射电波。

银河系能容纳有一千多亿个太阳系,但这个星系比银河系还大三万倍

该螺旋星系由大量恒星、分布广泛的气体、尘埃所形成,是一个有旋臂结构的扁平状星系。其东北端旋臂是最受干扰的部分,正不断地诞生新的恒星,而在该旋臂的远末端,仅能在紫外光线下观看,仿佛是潮汐矮星系,类似于其它相互作用的星系系统。连接至星系旋臂和中心区域的棒状结构,也非常庞大。其半径大约两万六千光年,是邻近星系棒状结构的两倍。通常螺旋星系的盘外会有庞大的球形星系晕包围着,其中主要的成员是年老的第二星族恒星。

银河系能容纳有一千多亿个太阳系,但这个星系比银河系还大三万倍

NGC 1068星系中央有一个活跃的超大质量黑洞展示了可见光与X射线,而X射线则来自黑洞。这个超大质量黑洞看上去较为模糊,被厚厚的云层的气体和尘埃所覆盖。

银河系能容纳有一千多亿个太阳系,但这个星系比银河系还大三万倍

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