数十亿年后老年太阳并不会发生爆炸

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数十亿年后太阳核心的氢完全聚变为氦以后,步入老年。这时,核心会发生坍缩,因而使压力增大,温度升高。这一方面使太阳逐渐膨胀为一颗红巨星,体积增大一倍,一部分外层大气被逐渐释放到太空中去;另一方面使氦发生聚变为碳的反应,逐渐在太阳内部形成一颗白矮星,它的中心是碳,往外是氦和氢。

白矮星的密度很大,引力极强,它会吸引太阳外层的物质。但由于太阳的质量不大,又没有伴星,其内部的白矮星不可能因此增大到极限质量,那就是使白矮星的碳核心发生爆炸,将整个太阳炸毁;或者使碳发生聚变反应,生成一个铁核心,形成一个中子星。最后发生超新星爆发。

太阳内部的较小的白矮星,在其核心的氦耗尽发生坍缩时,内部的压力和温度虽然升高了一些,但远不能使碳发生爆炸或聚变反应,但却使太阳的亮度增大 2000 倍,体积增大100倍,太阳的外层物质因喷射释放而消失,白矮星被倮露出来。这种坍缩引起的能量和物质释放是巨大的,但对其它恒星不造成破坏性的影响。 不过,它将首先呑没离太阳最近的行星——水星,接着是金星,然后就是地球。 当其它恒星发生类似太阳的变化时,行星也同样无法避免被呑没的命运。

因此,天文学家并不将老年太阳称为”爆炸”,而被叫做”新星爆发”。

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